Travel hacking: Cómo viajar gratis (o casi gratis)

Me encanta viajar y me encanta ahorrar… ¿Incompatible? No tiene porqué. El Travel Hacking permite unir estas dos pasiones. ¿Cómo? Lo verás en este artículo, donde te enseño cómo viajar gratis (o casi gratis) mediante la técnica más efectiva que conozco.

 

Los viajes, mi prioridad

Si ya has leído otros artículos de este blog, sabrás que los viajes son una de mis prioridades. No es algo en lo que intente ahorrar, aunque tampoco despilfarro.

Actualmente, los gastos relacionados con los viajes suponen alrededor de un 20% de mi presupuesto anual. De hecho ¡me gasto más en viajes que en comida!

Y para que la partida de viajes dé lo máximo de sí, utilizo algunas técnicas de travel hacking para viajar gratis (o casi gratis).

 

¿Qué es el travel hacking?

No, el travel hacking no trata de hackear los sistemas de las agencias de viajes o de aerolíneas…

¡Es 100% legal!

Entonces, ¿qué es el travel hacking?

Existen múltiples definiciones de travel hacking, pero te explicaré cómo lo entiendo yo:

Para mí, el travel hacking es la acción de aprovechar todos los recursos que tienes a tu disposición para viajar al menor coste o prácticamente gratis.

El travel hacking te permite viajar más por menos.

En Estados Unidos, el travel hacking es algo muy común entre las personas que quieren alcanzar la libertad financiera. Por desgracia, en España no hay tanto conocimiento al respecto, por eso creo que es interesante que te explique el método más potente para viajar gratis (perdón, casi gratis).

 

Cómo viajar gratis: El mejor método

El mejor método para viajar gratis (o casi gratis) es el de comprar vuelos con puntos. La mayoría de aerolíneas tienen programas de fidelización con los que puedes acumular puntos y luego intercambiarlos por billetes, aunque este no es el método que te voy a explicar.

Si quieres acumular puntos solo comprando billetes de avión va a ser muy complicado llegar a viajar gratis, a no ser que por motivos personales o laborales necesites viajes muy a menudo.

Existe otra opción mejor.

 

Viajar gratis con puntos de tarjetas

Se trata de aprovechar las promociones de algunas tarjetas de crédito en las que regalan muchos puntos que podrás usar para comprar billetes de avión casi gratis.

¿Tarjetas de crédito?

No, no me he vuelto loco. No tendrás que pedir créditos ni endeudarte (¡faltaría más!).

Continúa leyendo y te enseñaré cómo puedes conseguir un vuelo europeo prácticamente gratis. Así, por la cara.

Por cierto, hablo de casi gratis y no gratis porqué comprando billetes con puntos sueles tener que pagar las tasas de vuelo que varían en función del origen y destino. Para vuelos nacionales y europeos suelen oscilar entre 30 y 60 euros.

Aún así, lo que te voy a explicar a continuación te va a permitir ahorrar mucho dinero: podrás conseguir ahorrarte unos 200 € en tu próximo viaje (aproximadamente).

Importante: Si crees que tener una tarjeta de crédito puede incentivar tu consumo o tienes tendencia a endeudarte, te recomiendo que no uses el método que voy a explicar a continuación. Si por el contrario tienes control sobre tus finanzas, este método te ayudará a ahorrar en tus viajes.

Ejemplos de países a visitar mediante travel hacking o técnicas para viajar gratis

 

La mejor tarjeta de crédito para conseguir puntos para viajar

Aquí en España no tenemos mucha variedad de ofertas de tarjetas de crédito que te regalen puntos para viajar. Sin embargo, existe un tarjeta con una promoción interesante que podrás aprovechar.

A día de hoy, la mejor opción para conseguir puntos y volar casi gratis es usar la tarjeta American Express Gold (o Amex Gold). No es la única que te da puntos, pero sí la mejor (más información aquí). También existe la Iberia Card, aunque no me parece tan interesante.

¿Y por qué Amex Gold es la mejor?

Vamos a analizar la promoción y características de esta tarjeta.

Nota: Las promociones de las tarjetas van cambiando por lo que intentaré mantener actualizado el artículo con la mejor tarjeta para viajar a coste reducido.

 

Promoción actual de Amex Gold

La promoción de American Express Gold es la siguiente:

Por contratar la tarjeta te regalan la cuota anual del primer año + 20.000 puntos MR si gastas 2.000€ en los primeros 6 meses.

Vamos a analizar la promoción por partes:

  • Puntos Membership Reward (MR):  Los 20.000 puntos American Express (o MR) que te regala Amex equivalen a un vuelo europeo de ida y vuelta (tasas a parte). Estos puntos se pueden intercambiar por puntos de Iberia Plus (Avios), Air Europa, British Airways, entre otras (equivalencia 1:1). Además, por cada euro que gastes con la Amex, te darán 1 punto MR adicional.
  • La cuota anual gratis: Amex te regala la cuota anual el primer año que asciende a 130€ para la Amex Gold. No es una tarjeta nada barata, pero te puedes aprovechar de sus ventajas y luego darte de baja antes de cumplir un año y no pagar ni un euro por la cuota. ¿Y vale la pena pagarla a partir del segundo año? Ahora lo veremos.

La promoción actual de Amex Gold es muy interesante, aunque no la recomendaría a todo el mundo por igual. Sigue leyendo para ver qué estrategia es más adecuada para ti.

Nota: Ten presente que si traspasas los puntos de la Amex a puntos Iberia Plus (Avios) luego los podrás utilizar en más 30 aerolíneas distintas como por ejemplo: Vueling, Level, American Airlines, British Airways, LATAM, Qatar Airways y muchas más.

 

La estrategia a seguir para conseguir volar (casi) gratis

La estrategia que te recomendaría para conseguir viajar casi gratis dependerá básicamente de tu nivel de gasto:

A. Si gastas poco o nada con tarjeta: Si no crees posible gastar 2.000 euros en 6 meses, siento decirte que este método no es el mejor para ti, ya que sería complicado cumplir las condiciones de la promoción.

B.  Si tu gasto con tarjeta es moderado: Si eres capaz de gastar los 2.000€ en 6 meses podrás obtener los 20.000 puntos de la promoción y antes de cumplir los 12 meses darte de baja. Con poco esfuerzo conseguirías 22.000 puntos Amex (el regalo de 20.000 + 2.000 puntos de gasto) que podrías intercambiar por un vuelo europeo de ida y vuelta.

C. Si tu gasto con tarjeta es elevado: Si gastas mucho con tarjeta (ya sea por temas personales o laborales), a parte de ganar un vuelo europeo casi gratis es posible que te interese mantener la tarjeta Amex Gold. Ten en cuenta que con cada euro que gastes obtendrás 1 punto y ademas disfrutarás de los beneficios de la tarjeta (ver más abajo). Según me han contado (no es oficial), si gastas más de 10.000€ suelen regalarte la cuota anual.

 

Comprar vuelos casi gratis con puntos American Express

Para poder viajar gratis o prácticamente a coste cero deberás traspasar los puntos American Express al programa de fidelización de la compañía que prefieras.

Aquí me voy a centrar en canjear puntos con Iberia Plus (Avios) porqué creo que es la opción más interesante, aunque se podría aplicar también a otras compañías.

Para comprar los vuelos con puntos puedes consultar esta página, que está bastante bien. Lo único que para ver el detalle de los vuelos y las tasas deberás estar registrado en el programa de puntos de Iberia Plus. De todos modos, te tendrás que registrar en algún momento para traspasar puntos (aquí puedes darte de alta, es gratis).

¿Y qué vuelos podrás comprar con la promoción de Amex?

Para que te hagas una idea, con 22.000 puntos podrías comprar vuelos desde Madrid o Barcelona a: Venecia, Creta, Turin, Moscú, Reikiavik, a parte de destinos típicos como Paris, Roma o Munich (entre muchos otros). También equivaldría a dos vuelos de ida y vuelta en territorio nacional.

Ejemplos de vuelos que se pueden canjear por puntos y viajar gratis o casi gratis

También existe la posibilidad de pagar las tasas de vuelo con puntos, lo que te permitiría viajar gratis de verdad (sin el “casi” 😉). En este caso mira si te sale a cuenta o no utilizar Avios o pagar las tasas directamente (una buena tasa de cambio sería que cada Avio te ahorrase igual o más de 0,01 euros).

En total calculo que con 22.000 puntos Amex (o Avios) podrás ahorrarte unos 200€ aproximadamente, aunque puede variar en función de la localización y el momento del año.

Lo que te recomendaría es que a la hora de reservar los vuelos mires también su coste normal en una web como Skyscanner y compares cuánto te estás ahorrando realmente. Si puedes encontrar una alternativa más barata, mejor que te guardes los puntos para otra ocasión.

 

Qué tener en cuenta antes de contratar Amex Gold

Antes de contratar la American Express Gold para poder viajar casi gratis, deberías tener en cuenta lo siguiente.

  • Para acceder a la promoción deberás gastar 2.000 euros en los primeros 6 meses, sino no te regalarán los 20.000 puntos (la cuota gratis el primer año no tiene condiciones).
  • No todos los establecimientos aceptan Amex, lo que a veces dificulta llegar a este gasto. La mayoría de tiendas online sí que la aceptan (Amazon, Airbnb, Booking, Paypal…), así como las aerolíneas, compañías de alquiler de cocheshoteles y algunas gasolineras (Repsol o Cepsa). Calcula y planifica bien si podrás llegar a la promoción.
  • En caso de que no quieras pagar la cuota deberás cancelar la tarjeta antes de cumplir un año (o negociar con American Express que te la reduzcan o te la quiten si tu gasto es elevado). Son muy serios en este sentido y no te pondrán pegas.
  • Los vuelos con puntos Iberia Plus (Avios) deben reservarse con antelación, ya que solo guardan unas cuantas plazas canjeables por puntos. Por otro lado, puedes hacer cambios y reembolsos de vuelos canjeados por puntos con una penalización de 25€.
  • La solicitud para traspasar los puntos American Express de la tarjeta a, por ejemplo, Iberia Plus suele tardar 24 horas.
  • Los puntos American Express se pueden intercambiar por más cosas: tarjetas regalo, noches de hotel, reservas de coches e incluso dinero, aunque no sale tan a cuenta. El cambio por vuelos suele ser alrededor de 0,01€ por punto (para otras ofertas suele ser menor).
  • De vez en cuando, Amex lanza una promoción en la que te da un +20% más de puntos Iberia (es decir, 1 punto MR vale 1,2 de Iberia Plus), por lo que te recomiendo que guardes los puntos y esperes a este tipo de promociones para cambiar tus puntos MR por Iberia Plus.

 

Otras ventajas de la Amex Gold

A parte de ofrecerte la promoción de 20.000 puntos, el uso de la tarjeta American Express Gold tiene más ventajas:

Tarjeta american express gold, perfecta para conseguir viajes gratis

  • Acceso a 2 salas VIP de aeropuertos al año
  • Seguro de Accidentes de Viaje hasta 600.000€
  • Seguros de Imprevistos de Viajes, Equipajes y Overbooking hasta 600€
  • Seguro Médico en el extranjero hasta 9.000€
  • Seguro de Roturas de compras durante 90 días hasta 1.200€
  • Responsabilidad nula de los pagos o como máximo 25€
  • Euros por puntos: con cada euro de gasto te dan 1 punto Amex
  • 2 tarjetas suplementarias gratis con los mismos beneficios

La condición para acceder a estos beneficios es que pagues tus viajes y tus compras con tu Amex para que queden asegurados. Por suerte o por desgracia yo no he tenido que usar ninguno de estos seguros, pero por lo que me han contado funcionan muy bien y no ponen pegas para solicitarlos.

Objetivamente todos estos beneficios son muy interesantes para el usuario. Pero, ¿recomiendo pagar la cuota el segundo año solo por optar a estos beneficios?

La respuesta es no.

Como he comentado antes, creo que solo te beneficiarás de pagar la cuota a partir del segundo año si tienes un gasto elevado con la tarjeta. Si este no es tu caso, te recomiendo que consigas los puntos, los traspases a tu tarjeta de fidelización y luego te des de baja (a parte disfrutar de tu viaje casi gratis, claro 😉).

 

Pasos para conseguir un vuelo europeo (casi) gratis

1. Darte de alta a través de este enlace.

2. Rellenar toda la información pertinente (¡no vale mentir!).

3. Subir un justificante de ingresos (el requisito es tener ingresos superiores a 25.000€ brutos al año) y una fotocopia del DNI.

4. Esperar a que acepten tu tarjeta. En una semana aproximadamente recibirás un correo electrónico con la aceptación o no de la tarjeta.

5. Una vez aceptada, recibirás una carta con la tarjeta y otra carta con el código pin (por separado). Luego solo faltará activar la tarjeta a través de su página web. A partir de ahí ya la podrás usar.

6. Una vez hayas alcanzado los 2.000€ de gasto te regalarán los 20.000 puntos Amex, lo que sumará 22.000 puntos MR a tu cuenta. Cuando quieras podrás traspasar estos puntos a tu tarjeta de fidelización (por ejemplo Iberia Plus) y comprar tu vuelo casi gratis.

Importante: Este tipo de tarjetas pueden provocar que quieras gastar más que de normal para acumular más puntos o acceder a su promoción. ¡Esta no es la idea! La estrategia a seguir es gastar lo mismo que gastarías pero con la Amex Gold. Lo último que quiero es incentivar que gastes inútilmente (no me hagas sentir mal, eh… 😢).

 

Conseguir más puntos para viajar casi gratis

A grandes rasgos, hay 3 maneras de conseguir aún más puntos para volar prácticamente gratis:

  • Plan amigo American Express: Consiste en invitar a otras personas a contratar la tarjeta Amex a través de tu enlace. Ellos tendrán el primer año gratis y accederán a la promoción de los 20.000 puntos y tú ganarás 10.000 cuando acepten su tarjeta. Los enlaces de este artículo son de mi plan amigo, así que si quieres darme una alegría, puedes usarlos para contratarla 🙂.
  • Aprovechar los partners de las tarjetas de fidelización: Las tarjetas de fidelización de las aerolíneas tienen empresas colaboradoras con las que te regalan puntos cuando haces algún gasto con ellos ¡no olvides enseñarla o registrarla! Estos son los principales (aquí están todos):
    • Aerolíneas: Iberia, Vueling, Level, British Airways, American Airlines, entre otros.
    • Hoteles: Meliá, NH, Hilton, Paradores.
    • Coche: Cepsa, Repsol, Avis, Cabify, Budget.
    • Ocio: Cinesa, El Tenedor, Club Kviar.
  • Gastar más con la tarjeta: Como he comentado antes, cada 1€ de gasto equivale a 1 punto. Si gastas más tendrás más puntos. Como te puedes imaginar esto no lo recomiendo; llegarás a viajar gratis pero te costará una fortuna. No obstante, si puedes pasar más gastos por la tarjeta o puedes usarla para los gastos de empresa, sí que sería interesante.

 

Resumen: Travel Hacking para viajar gratis

Para terminar, vamos a ver un resumen de todo lo que te he explicado:

  • El travel hacking es una técnica para ahorrar en tus viajes.
  • La mejor técnica de travel hacking es comprar billetes de avión con puntos.
  • Los puntos se consiguen cuando compras billetes (programas de fidelización) y con promociones de tarjetas de crédito.
  • La promoción más interesante a día de hoy es la de la tarjeta American Express Gold (más info aquí), que te da 20.000 puntos American Express que luego podrás traspasar a otros programas de fidelización.
  • Las condiciones de la promoción son gastar 2.000 euros en 6 meses con la tarjeta.
  • Los puntos conseguidos los puedes intercambiar por Avios o puntos de otras compañías para conseguir viajar gratis o casi gratis.
  • A partir del segundo año la tarjeta es de pago, por lo que solo es recomendable continuar usándola si tu gasto es muy elevado (>10.000 euros/año), consiguiendo muchos puntos que podrás canjear por vuelos gratis.
  • Con el programa amigo podrás invitar a más personas para que se beneficien de este “truco” y conseguir más puntos para viajar sin pagar prácticamente nada.
  • Es importante ir con cuidado ya que este tipo de tarjeta te puede incitar a gastar más.

 

¿Conocías ya algún método de travel hacking? ¿Tienes dudas sobre cómo conseguir viajar gratis o casi gratis? No te cortes y pregúntame…

¡Me encanta leer y contestar comentarios!😄

 

Nota: A veces la plataforma se bloquea al intentar registrar tu tarjeta Iberia Plus, si este es tu caso, puedes llamar gratis al teléfono 900814500 para que te lo hagan ellos manualmente (solo es necesario hacerlo la primera vez).

Agradecimientos: Quiero agradecer a mis compañeros de trabajo que, aunque no lo saben, son los que han permitido escribir este artículo ya que me lo han enseñado todo sobre los puntos de las tarjetas de crédito.
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Me ayudarás mucho si compartes este artículo 🙂

12 comentarios en “Travel hacking: Cómo viajar gratis (o casi gratis)

Nota: Leo y respondo a todos los comentarios, aunque puedo tardar varios días en hacerlo 🙂
  1. Hola, yo me considero un experto de “travel hacking” en los Estados Unidos. Algunos puntos voy a añadir. Si es similar a los EEUU en vez de cancelar una tarjeta de crédito a los 11 meses siempre es mejor transferir el crédito que te da Amex en la tarjeta Gold a una gratis como la Green. Ir cancelando tarjetas lo hace más difícil que te aprueben en el futuro. Por eso yo nunca canceló una tarjeta.

    Desafortunadamente lo tenéis muy difícil en España con esto de colectar puntos porque 20.000 es súper poco para una tarjeta. Estoy buscando otras tarjetas con ofertas más altas para ayudar familia que tengo pero sin suerte.

    • Hola TheWanderingChef,

      Estoy totalmente de acuerdo con lo que comentas; en España no tenemos buenas ofertas de tarjetas de crédito para conseguir puntos para viajar. La mejor que he encontrado con diferencia es la Amex Gold, pero si descubres una mejor no dudes en decírmelo 🙂

      Por otra parte, en España no existe ninguna tarjeta American Express que no tenga comisión anual, por lo que me parce que la mejor opción es cancelarla para evitar que nos cobren los 130€.

      Saludos!

  2. Hola!

    Ya tenía el ojo echado a esta tarjeta hace tiempo y me echaba para atrás el no poder gastar los 2000€ en 6 meses, sobre todo, si la aceptan en pocos sitios.

    De todos modos, creo que es fácil conseguir los 20.000 puntos con recomendaciones a tus amigos, quizás es mejor enfocarse en esa “estrategia”. Se lo puedes a hacer a 4 familiares y conseguir 40.000 puntos y pillar un vuelo internacional 😛
    ¡Seguro que tu ya has superado los 100.000 puntos con nosotros y te podrás ir hasta Nueva Zelanda gratis!

    Gracias por la información y por exponerlo tan claro 🙂

    • Hola Carmen!

      La forma que tu comentas también estaría bien, aunque si puedes acceder a la oferta mucho mejor. Creo que la forma más fácil es justo antes de organizar unas vacaciones ya que puedes centralizar las compras de varias personas en tu tarjeta (todas las aerolíneas aceptan Amex y la mayoría de hoteles también) así llegar más fácilmente a los 2.000€. También hay quienes pagan los gastos de empresa (taxi, hoteles, vuelos, etc.) con esta tarjeta de forma que pueden acumular muchos más puntos. Lo más importante es no gastar más de lo que lo harías con otras tarjetas.

      Saludos 🙂

  3. Hola Hormiga!

    Yo ya me hecho la tarjeta e intentaré pasar los gastos del viaje de la familia de este agosto para poder llegar a los 2000 y conseguir la promoción. Gracias por el truco, espero que el año que viene pueda hacer un viaje gratis y me hago una foto en tu honor… jeje 😉

    Un saludo
    Rodrigo

  4. Hola!

    He solicitado y me han concedido la tarjeta, pero he cometido la imprudencia de hacerlo sin verificar por mí mismo lo que indicas en el post. Es cierto que comentas que las ofertas y promociones pueden cambiar, pero no esperaba que, siendo tan reciente tu publicación cambiaran tan rápidamente. En cualquier caso ya lo he dicho: ha sido mi fallo no haber verificado antes de solicitar.

    Ahora veo que esa promoción no la encuentro por ningún lado (lo más parecido es una promoción del 2014, incluso he llegado a dudar de la fecha del post) Además llamé a Amex para verificarlo personalmente y… oh, sorpresa! me atienden desde un call center latinoamericano donde la típica robot humana que no fue capaz de confirmar si la promoción de 20000 puntos es aplicable a mi caso.

    En fin, aún me queda la duda de si me van a cobrar los 130 € de la cuota anual porque tampoco en ningún lado me dejan claro que eso sea así.

    ¿Puedes indicar dónde figuran las condiciones de esa promoción que indicas?

    Un saludo!

    • Hola José Manuel,

      Te confirmo que la promocion sigue estando vigente en España. Lo puedes comprobar en alguno de los enlaces del artículo o en la página web oficial de american express España (apartado tarjetas). Por otro lado, te confirmo que no tendrás que pagar la cuota de 130€ si cancelas la tarjeta antes de cumplir un año.

      Y en cuanto a la antención al cliente, Amex ofrece atención 24h para urgencias, pero para el tema de los puntos solo se puede consultar entre semana.

      Ya me dirás cuando te lo confirmen (no debería haber ningún problema).

      Cualquier duda lo hablamos 🙂

      Saludos

      Guillem

  5. Hola Guillem!

    Yo contraté a finales del año pasado la Amex Gold a través de un Iberia (me contactó un comercial porque tengo la Iberia Plus)….y todavía la tengo sin activar.

    Como bien dices en el artículo, el principal problema es que apenas hay establecimientos que la acepten. Amazon es el único sitio donde compro habitualmente que la aceptan. Sin embargo, no gasto tanto en Amazon como para llegar a los 2.000€ en 6 meses.

    En el caso de gasolineras, tengo la Visa Cepsa que también está muy bien y es la que uso cada vez que echo gasolina.

    También es cierto que yo vivo en una ciudad pequeña y gasto principalmente en pequeño comercio o supermercados locales. Quizás si viviese en una gran ciudad tendría menos problemas para usarla…

    Un saludo,
    Alejandro

    • Hola Alejandro!

      Sí, tienes toda la razón, el que no la acepten en todos ladoses la principal barrera…

      En casos como el tuyo si se quiere obtener la promoción lo mejor es activarla justo antes de comprar todo lo necesario para un viaje que calcules gastarte unos 2.000€ con billets avión, hoteles, coche alquiler… ya que ahí casi siempre te la aceptarán. Comprando lo de los acompañantes será más fácil llegar a esa cifra y se beneficiarán también de los seguros que incluye.

      Si me entero de ofertas mejores ya las publicaré! 🙂

      Saludos,

      Guillem

      • Hola de nuevo Guillem!

        Solo quería decirte que al final me animé a activar la Amex y, tras darle vueltas sobre cómo utilizarla más frecuentemente, me di cuenta de que una opción es vincularla a tu cuenta de Paypal.

        Muchos establecimientos online no permiten pagar con Amex…pero sí con Paypal. Así que si pagas con este último, al final es como pagar con la Amex por lo que aumentas el gasto y lo membership rewards 🙂

        Un saludo!

        • Hola Alejandro,

          Sí, Paypal va genial para usar la Amex ya que lo aceptan en mucho negocios online.

          Espero que consigas pronto lo 20.000 puntos, aunque sin gastar de más eh! 😉

          Nos leemos 🙂

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